去图书馆的人越来越少别把锅甩给计算机

2019年03月10日 来源:

去图书馆的人越来越少,别把锅甩给计算机 美国公共图书馆近日有一个奇怪的现象,去图书馆的人越来越少了。是爱看书的人变少了?还是互联的普及让人们变得更宅?但研究表明,这一切其实只有一个原因。

美国公共图书馆近日发现了一个奇怪的现象。

一方面,美国人仍然喜爱图书馆。根据美国皮尤研究中心的数据,76% 的美国人表示现有的公共图书馆满足了社区的阅读需求。由于有 78% 的美国人表示他们曾去过当地的公共图书馆,那么似乎可以得出这么一项结论,那就是每个人这辈子只要去过图书馆一次就能满足自身的阅读需要。

然而另一方面,使用这项公共服务的美国人正在逐年递减。在皮尤研究中心最新的调查数据出台之前的那十二个月里,只有 44% 的美国人曾经到过当地的图书馆或是使用过当地图书馆的应用。更早的三年前这个数字也仅仅只有 53% 而已。

换句话说,图书馆的运营其实是失败的。那么,是什么造成了这个局面?

美国图书馆的访问人数趋势逐年下滑备注:图书馆站访问的数据并没有出现在 2015 年 4 月的报告里,因为当时调研时并没有询问类似的问题。最新的调研时间是 2015 年 10 月 13 日到 2015 年 11 月 15 日。(皮尤研究中心)

最新的统计数据来自皮尤研究中心发布于上周四的一份有关图书馆未来的全新报告。调研组在去年十月至十一月期间调查访问了近 2700 名美国成年人。

对于皮尤研究中心而言,这份研究报告帮他们确认了一个事实:美国公共图书馆的访问人数真的在逐年下降。

去年,他们曾发布一份类似的报告,

去图书馆的人越来越少别把锅甩给计算机

但智囊团当时认为仅靠那一份研究报告就下结论还为时过早;现在则已经可以确认这个向下的趋势了。更重要的是,图书馆站使用率的数据并不能弥补图书馆整体使用率下滑的大趋势。毕竟,图书馆站使用率的变化曲线已经三年没有变化了。

皮尤研究中心的报告中,将图书馆到访人数的下滑归结于现代科技的发展,所以在字里行间他们还暗示各图书馆应多多宣传普及非实体书类目的服务。比如说,90% 的美国本土图书馆提供电子图书借阅,但是有 38% 的美国民众既不知道这项服务的存在,也从没想过他们当地的图书馆竟然提供电子书借阅。那么,假使他们知道呢?他们认为或许结果会有所不同。

但是,这真的是症结所在吗?一般提到美国图书馆使用率的时候,皮尤研究中心的调查报告并做不得准:来自独立联邦机构美国博物馆和图书馆服务协会的报告才真正有用。每隔一年,美国博物馆和图书馆服务协会都会咨询所有五十个州的图书管理员当地图书馆的现状如何。每份报告都需要相当一段时间进行调查和整理发表。最新一份的官方数据尚且来自 2013 财年。

从这份报告中可以看出各地图书馆收入自 2009 年经济大萧条后有明显下降趋势(而各地图书馆主要收入来源为当地政府资助)。

2002 年至 2013 年公共图书馆收入与支出那么,收入下滑又和来图书馆的人数下降有什么关系呢?这中间的关系大着呢。2012 年,美国博物馆和图书馆服务协会年度调查报告曾考察过各地图书馆,询问他们是不是拿到的公共资助越多,来图书馆的人也就越多。他们的答案统一都是「是」:

我们发现当图书馆获取到的投资越多,比如财政收入、工作人员的人数或者举办的活动越多,那么相关联的重要数字也会增长,比如来访人数和图书流通率。同理可得,当投资越少,反映到图书馆上就是预算变少,也就影响到了图书馆使用人数。另一个重要发现是尽管图书馆的资金变少了,但使用率的下降幅度并没有前者那么大。人们仍然会来使用当地的公共图书馆——看看书、获取当下的信息或是将其看作社区场所聚集在这里。

也就是说,使用率跟着投资数据统一变化是一种经验所得的结论。如果图书馆获取到更多公共投资,也就会吸引到更多的人来使用图书馆。如果政府削减公共图书馆的投资(事实上他们从 2009 年开始便已经这么做了),那么来图书馆的人也就越少——尽管人数变少和投资变少之间的关系并没有人数增多和投资变多之间的关系那么明显。

投资金额和图书馆使用人数之间的关联是有理可证的。如果图书馆拥有更多投资,他们就有钱雇用更多员工服务民众,开办更多公开课,购买更多畅销书,而且——更重要的是——他们的开放时间也能更长。然而与此同时,人们依然非常期盼能够使用图书馆,尽管开放时间开始变短,书籍数量也开始变少,他们还是会抽出时间到访图书馆。

这个结论与皮尤研究中心的数据吻合。几乎同一段时间,皮尤研究中心的报告表示图书馆到访人数的总趋势是下降的,但是图书馆看上去并没有变得冷清。2013 年,90% 的美国人同意如果当地的公共图书馆关门将会对他们的社区产生影响,其中接近 2/3 的人认为影响会非常大。这一数据在去年的报告中也有所体现。因为这个问题并不是今年才有人意识到被提出来。

所以归根结底怎样才能帮助公共图书馆逆转这个集体下滑的趋势呢?好像这个问题问得有点傻。因为如果公众想逆转这个趋势,让公共图书馆变得有更多人用,他们似乎只用改变这所有数据所指向的那唯一一个影响因素:给他们更多的钱。

本文来源:theatlantic 译文创见首发 由 TECH2IPO/创见 emmabee 编译 转载请注明出处

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